כ-100 שנה אחרי: בעפולה חנכו רחוב על שמו של מתכנן העיר ריכרד קאופמן

בקרוב תציין עפולה 100 שנים להיווסדה והשבוע ניתנה אות הפתיחה לאירועי ה-100 עם חנוכת רחוב ע"ש אדריכל הציונות ריכרד קאופמן שתכנן למעלה מ-100 יישובים בישראל ובתוכן העיר עפולה.


"העיר הגדולה ביותר בארץ ישראל", כך תיארה הפרסומת ביידיש שפורסמה בפולין בשנת 1925 שביקשה לשווק מגרשים בעפולה לטובת יהודי פולין. הפרסומת הזאת יצאה לשיווק לאחר שאדריכל ההתיישבות הציונית, ריכרד קאופמן, שתכנן למעלה מ-100 יישובים ושכונות בישראל ובראשן העיר עפולה ויישובים כגון נהלל, כפר יחזקאל, כפר יהושוע, עין חרוד ואפילו את בית ראש הממשלה ברחוב בלפור בירושלים, כבר פרסם את תכנון העיר עפולה שנבנתה בצורה מעגל שבמרכזו מרכז תרבות, אמנות ומסחר. התוכנית שהגיש קאופמן ל"קהיליית ציון" (הקבוצה שרכשה את אדמות עפולה) הייתה הנועזת והמקיפה ביותר שנעשתה אי פעם בארץ – הקמת עיר מתוכננת מראש, לכל פרטיה, והיו מי שכינו בהתלהבות את הקמת העיר "תל אביב הצפונית", "בירת הצפון" ו"עיר העמק".

למרות שהיה המתכנן הראשי של ההתיישבות הציונית מתחילת המאה ה-20 ועד סוף המנדט הבריטי בארץ ישראל, זכה קאופמן רק השבוע, 64 שנים לאחר מותו, להנצחה ראויה בדמות שם רחוב מרכזי. מדובר בציר חדש שנפרץ בין רחוב שפרינצק לרחוב דוב הוז ועתיד להיפתח בעוד כשבועיים ולאפשר עם סיום העבודות דרך נוספת שתווסת את התנועה במרכז העיר מכיוון מזרח לכיוון מערב.

בטקס החנוכה השתתפו ראש העיר אבי אלקבץ, סגניו חביב פרץ ובוריס יודיס, חברי המועצה דני דסטה ועדיאל אילוז, מנכ"ל העירייה שלום שלמה והנהלת העיר, רב העיר הרב שמואל דוד, נכדתו של ריכרד קאופמן ד"ר ליאורה אוריאל ובני משפחה נוספים, ד"ר יגאל סיתרי וגיא ג'מו מהארכיון הציוני המרכזי בירושלים, אורי בן ציוני מנהל מחוז גליל ועמקים במועצה לשימור אתרי מורשת בישראל, תלמידים ותושבים שהשתתפו בהסרת הלוט משלט הרחוב ונהנו מקטעי אמנות של להקת השדרה, הזמרת עדי קמחי ונגני הקונסרבטוריון.

במהלך הטקס אמר ראש העיר אלקבץ כי העיר עפולה עושה תיקון לעוול היסטורי ומנציחה באמצעות שם רחוב מרכזי את אדריכל ההתיישבות הציונית שתכנן את העיר עפולה לפני כ-100 שנים. הרחוב יצטרף לעשרות מוקדים היסטוריים בעיר שבו יבקרו תלמידים במסגרת מיזם 'עפולה עירי' וילמדו על ההיסטוריה שלנו".